Ibland kommer jag att dela utdrag från min prisbelönta bokRÄTT NORRUT som är en samling av rese observationer, reflektioner och snapshots spänner två decennier över färger, kulturer och kontinenter.


Vid 07:00, mässings dubbla dörrar öppna. Först min svarta hjul väska spiller på våt trottoar i London och sedan följa I. Dörrvakt - glimmande i sin färskpressad scharlakansröd uniform med guld trim - ger mig en snabb artig nick och drar dörrarna stängda. Den sena februari luften är skarp med nyfallen regn. Denna morgon är mörkare än normalt. Across the tvåfiliga gatan - intill den stora, glesa park - en heavyset kvinna med en tjock mörka halsduk vågor frenetiskt. När hon försöker flagga ner en svart cab, verkar hennes ansikte oroliga.

Två feta duvor skrämma mig som de fladdra i min väg, blockerar mig. ”Vem där?” De verkar fråga, hals ryck vänster och höger. De kran upp för att titta på mig, deras rotund kroppar återstående stilla. Jag omväg runt dem, dra min svarta väska. De förblir oberörd och böja låg att smutta från de många vattenpölar etsade i betongen trottoaren. Jag går vidare. Mittemot mig, drar en två våningar röd buss upp till ett stopp. Dess ljus och värme kontrast kraftigt med vintern dysterhet. Det verkar väldigt mysigt med en handfull människor på väg till arbete som tidigt söndag morgon. Jag längtar efter att vara på den varma bussen, men det snabbar av andra det spottar ut en passagerare att gå med mig på min trista promenad.

Jag trycker på, förbi huvudlösa skyltdockor idrotts vårkollektioner i skyltfönster. Jag paus för att studera dem.
Draperad runt främmande proportionerade kroppar är sidenklänningar, mjuka kashmir tröjor, och skräddarsydda kostymer av dyra linne. Den finaste pärlor slinga runt länge magert halsar. En joggare med en liknande främmande bygga whizzes av precis som jag vänder för att fortsätta min vandring. De enda själar till fots är vår. Alla andra dragkedjor med i svarta taxibilar och tillfällig läppstift röda dubbeldäckad buss.

Eller så jag tänkte när jag skrämma två själar stoppade i en fördjupning gränsar tre grå väggar. De blåser rök lethargically, försöker värma upp, trots att sitta på våt betong. De män säger ingenting till varandra. Jag gör ögonkontakt med en, som stirrar tillbaka slappt. Inte uppsåt. Men hans avgång telegraphs: ”Jag skulle normalt säga hej, men förlåt mig, min fru, jag behöver en paus.”

Jag går vidare, hjulen på min väska stänk i pölar som ett litet barn. En buss drar upp inte tio fot (3 m) från mig och mitt hjärta slår snabbare i väntan på mer besläktade sprit ansluter mig på denna våta morgonpromenad. En dränkt kvinna kliver ut, swaddled i en tjock brun päls över etniska slitage. Samma utseende avgång jag hade sett på cigarett dra män är putsade över hennes ansikte. Hon glider bort så snabbt som den varma glödande bussen.

Två kvarter senare, jag nå mitt övergångspunkten. Jag styra vänster till tunnelbanestation. Jag kryssar förbi mer
huvudlösa skyltdockor. Inga söta dofter waft från kaféer och bagerier för rusar människor idag. I själva verket, inga människor rusar alls. Endast två röster chat högt i slutet av hallen. När jag når dem, hjälper mer fränare högtalaren mig med mitt bagage som jag kämpar för att komma förbi vändkorset. ”Där du går”, säger han strålar. Jag tackar honom och göra min väg ner till plattformen. Jag hittar två japanska flickor stående, säger inte ett ord, väntar på samma tåg till Paddington.

Utom det aldrig kommer att komma. Inte den här söndagsmorgon i alla fall. En gänglig kille i en marinblå ledare uniform ger oss dåliga nyheter. Tågtrafik körs inte härifrån till stationen bara tre hållplatser.
Jag vänder tillbaka och släpa min väska upp för trapporna. Jag passerar jolly herre som hade hjälpt mig tidigare, undrar om han redan hade vetat om vår belägenhet. ”Nåja”, svarar han genially och fortsätter med sin skämten.

Jag spiller ut på den våta gatan igen, söka efter en varm svart cab eller en glödande röd buss. Inom några sekunder, en taxi som reser i motsatt riktning gör en skarp U-sväng och väntar på mig. Jag hade inte ens vinkade honom. Jag rusa mot honom, lättad.

”Paddington?” Frågar jag.

”Ja, naturligtvis”, svarar han.

Jag hoppa in i toasty hytten gracelessly, driver min väska med hjulen i första och dykning in efter det. Vi sitter i tystnad när han slingrar sig längs våta vägar, på väg mot mer ljus, mer liv. Det finns inget att prata
om här.

London, tycks det, är någon annanstans.